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Tramos de la Cerca Histórica de Felipe II

  • Historia:

    En 1561, el rey Felipe II eligió El Escorial como emplazamiento del monasterio, mausoleo y palacio que deseaba construir en memoria de la victoria de San Quintín y dedicado a San Lorenzo. Con el propósito de dotarlo de un entorno natural que sirviera de prolongación natural de los jardines reales y monacales, así como muestra de su poder civil y religioso, el rey compró una serie de propiedades aledañas que más tarde conformarían el llamado Bosque Real. Estas propiedades fueron adquiridas en dos etapas diferenciadas: “La Herrería” y “La Fresneda” en 1563 y “El Campillo” y “Monesterio” en 1594. Junto a otras propiedades más pequeñas, conformaron un señorío de abadengo que realmente lo fue de realengo, ya que su ordenamiento espacial, jurídico y económico era privativo de la Corona.

    Con el doble objetivo de delimitar el Bosque Real y evitar la salida de la caza mayor y la entrada de intrusos, Felipe II ordenó construir una pared de piedra seca que rodeara todo el conjunto. Las etapas de construcción fueron las siguientes: en “La Herrería”, entre 1569 y 1576; en “La Fresneda”, entre 1573-76 y 1585-88; en “El Campillo” y “Monesterio”, entre 1595 y 1597.

    Los monarcas que sucedieron a Felipe II tuvieron actitudes diversas con respecto a la Cerca: o bien no sintieron interés alguno por ella, o bien se preocuparon de mantenerla y consolidarla. Las dos intervenciones más importantes fueron las de Felipe III y Carlos IV: el primero llevó a cabo una importante obra de reconstrucción y consolidación de la pared, elevando su altura y reformando sus puertas; y, el segundo, fue el que le dio a la Cerca Histórica el aspecto que tiene hoy en día. Entre 1788 y 1791 realizó una reforma integral, uniendo los tramos de las diferentes propiedades y unificando el aspecto general de la pared. Reformó las puertas existentes y abrió otras nuevas, y cerró el coto por su parte noroeste para evitar la salida de la caza. Finalmente, definió los Bosques Reales como un todo, a la Cerca como Pared Real, y a San Lorenzo de El Escorial como Real Sitio en 1793.

    Con la llegada de Fernando VII, se produjeron transformaciones en la estructura de la propiedad. La Ley Anticongregacionista de 1837 provocó la expulsión de los monjes Jerónimos de El Escorial, quedando los Bosques Reales bajo control patrimonial de la Corona. El terreno se dividió en pequeñas parcelas administradas como explotaciones agrícolas y ganaderas en régimen de arrendamiento.

    El último gobierno de Isabel II intentó recuperar la propiedad de los terrenos, pero tras la revolución de 1868 y la promulgación de la Ley de desvinculación de 1869, estos fueron vendidos y, finalmente, quedó un marco territorial dividido en unas ochenta propiedades.


    Descripción:

    La Cerca Histórica de El Escorial es una pared de piedra seca que marca los límites del Real Sitio de San Lorenzo de El Escorial. Su trazado tiene unos 51 kilómetros de longitud y abarca un área de unas 9960 ha, comprendiendo los territorios de los municipios de El Escorial y San Lorenzo de El Escorial, así como parte de los de Santa María de la Alameda, Zarzalejo, Valdemorillo, Colmenarejo, Galapagar, Collado Villalba, Guadarrama y parte de la provincia de Ávila.

    Construida con piedras de granito ligeramente desbastadas y unidas a hueso, con lascas y piedras más pequeñas (ripios) en los intersticios. En su parte superior consta de una hilera final de piedras (albardilla o cobija) colocadas en sentido transversal a la pared, sobresaliendo de la anchura de esta, proporcionándole estabilidad, elevación adicional y protección contra las inclemencias. Sus cimientos los componen piedras de borde exterior aplanado, que apoyan sobre banqueta de roca o sobre una capa seca y compacta de arcilla, dependiendo de la zona. Su altura máxima oscila entre los 2 y los 3 metros, aunque en algunas zonas de terreno intrincado o montañoso es mucho más baja.


    Grado de protección legal:

    Bien de Interés Cultural, en la categoría de Territorio Histórico


    Estado de conservación:

    Según los últimos estudios realizados al respecto, el estado general de la Cerca Histórica es bastante lamentable. A pesar de que aún quedan partes en buen estado (en zonas de alta montaña y allí donde ha estado menos en contacto con la mano del hombre), en el 2007, aproximadamente, el 50% de su perímetro se encontraba mal conservado o había desaparecido parcial o totalmente. Los autores Vicente Rosado y Gregorio Sánchez afirmaron entonces “Con su altura media de 250 centímetros y anchura de 50, la pared de piedra de la cerca, en estado de buena conservación, suponía un volumen de piedra de 62 500 metros cúbicos. Ahora podríamos calcularlo en unos 40 000”. Esta afirmación coincidia con los resultados del informe que los Agentes Forestales elaboraron entre 2007 y 2008 sobre el estado de conservación de otros elementos patrimoniales que forman parte de la propia Cerca: pasos de agua, saltaderos para caza mayor, puentes históricos, puertas, y pozos de nieve.

    Desde entonces no se ha llevado a cabo ningún otro estudio, ni tampoco ninguna labor de conservación, además de las reconstrucciones puntuales de los propietarios de las fincas por las que discurre la pared, si es que las ha habido.

    Por otra parte, desde 2021 se está recopilando información para documentar el estado de conservación de la Cerca y dar a conocer la situación en la que se encuentra para llamar la atención sobre la necesidad de preservarla.


    Razones de inclusión en la Lista Roja:

    Deterioro grave y continuado en el tiempo. Situación de ruina parcial o total en prácticamente la mitad de su perímetro. Negligencia en su conservación por parte de las autoridades competentes.


  • Bibliografía

    Altares Lerma, I. Proyecto Cerca Histórica. Una propuesta de conservación y musealización, Trabajo de Fin de Máster, Máster en Arqueología y Patrimonio, Universidad Autónoma de Madrid, Madrid (inédito), 2016.

    Baudet R. y Verdugo, A. Informe sobre el estado de conservación de la Cerca y sobre los elementos históricos asociados a ella, Consejería de Presidencia, Justicia e Interior – Comunidad de Madrid, El Escorial (inédito), 2008.

    Comunidad de Madrid, Consejería de Cultura y Deportes, Dirección General de Patrimonio Histórico. Decreto 52/2006, de 15 de junio, por el que se declara bien de interés cultural, en la categoría de territorio histórico, el Real Sitio de San Lorenzo de El Escorial constituido por el ámbito delimitado por la Cerca Histórica de Felipe II, B.O.C.M. Núm. 146, 21 de junio, pp. 34-40, 2006.

    Comunidad de Madrid, Consejería de Empleo, Turismo y Cultura, Área de Catalogación de Bienes Culturales. Expediente Administrativo núm. 535 del Bien de Interés Cultural en categoría de Territorio Histórico Real Sitio de San Lorenzo de El Escorial constituido por el ámbito delimitado por la Cerca de Felipe II, 2006.

    ICOMOS. World Heritage List, Nº 318. Evaluación del ICOMOS sobre el Real Sitio de San Lorenzo de El Escorial en respuesta a la petición de que sea incluido en la Lista de Patrimonio Mundial de la UNCESO, París, 1984.

    Sánchez Meco, G.; Rosado Ferrández, V. M. La Cerca Histórica de los bosques del Real Sitio de San Lorenzo de El Escorial. Formación, etapas, aspectos técnicos, deterioro y situación actual, Colección Coliseo, Sociedad de Fomento y Reconstrucción del Real Coliseo Carlos III, El Escorial, 2003.

    World Heritage Center, Periodic Report – Section II-Monastery and Site of the Escurial, Madrid, Monday, October 13, 2014.

  • Situación:
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Tramos de la Cerca Histórica de Felipe II

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Tramos de la Cerca Histórica de Felipe II 40.581667, -4.125000 El Escorial (Madrid). Cerca histórica del siglo XVI-XVIII.Ver en detalle >> (Indicaciones)